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为什么美国高中文理不分,却人才辈出?

世界各种教育体系中,美国无疑是成功者,世界上前20名的优秀大学,美国占了80%左右,美国还是世界上诺贝尔奖和菲尔兹奖获得者最多的国家。这里面,不分文理科功不可没。美国的中学教育和大学考试都不分文理科,甚至有些专业博士招生也不强调专业对口,文理融合让美国产生一大批融汇文理的创新人才,包括创造苹果手机的乔布斯,将完美的工艺与技术融合在一起。文理融合好处看来不少。

美国中学教育和“高考”不分文理科

美国没有高考,只有测试学生一般能力的SAT考试。这种考试只考察学生三个方面的能力:语言能力、数学能力和逻辑推理。“语言能力”主要考察学生的分析阅读和写作能力;“数学能力”是测试基本的数量概念、运算能力和利用数量的观察分析能力;“逻辑推理”则是测试利用逻辑规则,从复杂的现象中得出结论的能力。这也反映了美国的教育理念,就是认为这三种能力是学好其他一切科目的基础。

然而,美国大学只把这种考试的成绩作为录取参考,一般没有硬性的分数线,往往分数的跨度很大,便于学校从多方面选拔人才。一所大学如何看待SAT考试,完全自己决定,美国有一部分大学根本不考虑这个考试的成绩。

在美国,学生在中学时期的平时成绩特别重要。大学录取一般看最后几年的表现,他们重视的是学生学过什么科目,在学校里的相对排名。当然,这就要求学校和老师在评估学生时必须客观公正,老师、学生和学生家长都要尊重规章制度,此时诚信就显得特别重要。

美国大学招生还考虑一个重要的指标,那就是学生的社会实践,所以很多美国中学生利用假期,积极参加各种社会活动。我在斯坦福教过一位来自洛杉矶的华裔学生,她说为了来斯坦福读书,假期就到社区医院做义工。至于学生社会实践的评估标准,主要是所从事的工作的社会价值大小、挑战性高低以及有关管理人员的评语。

美国好一点儿的大学还要求每个申请者写一份读大学的“个人陈述”,学校从中判断申请者的素养和学习动机。除此之外,美国知名的大学还要对考生一个个进行面试,考察学生的综合素质,诸如学习激情、做事毅力、逻辑思维等,因为这些素质对学习的成功很重要。

大学考试不分文理,也为学生的学习提供了更多的选择。不分文理并不是让学生眉毛胡子一把抓,什么科目都得学,如果是那样的话,反而会增加中学生的学习负担。

美国的中学分公立和私立两种,不同学校课程设置和教学内容差别很大,但都不分文理科。高中阶段的课程一般分为这几大板块:英语、数学、外语、历史和社会科学、科学、体育、艺术等,此外还有生活技能课。每一门类都规定有必修的和选修的,学生可以根据自己的爱好和特长进行选择。比如一个高中生可以主修“化学、地理、生物和文学”,另一个高中生则可以选择“数学、物理、经济和历史”等。而不像文理分科那样,一旦选了理科,就只能专攻理科,一旦选了文科,就只能专攻文科。也就是说,学生可以根据自己的爱好和特长更加自由地学习。

实际上,美国大学招收一个学生要考虑的因素远比中国大学的多,中国大学其实就是一个高考分数,美国大学则要考虑考生的语言、数学和逻辑能力、平时成绩、社会实践、学习动机和热情等,这样可以选出那些真正具有发展前途的优秀学生。

美国大学一年级不分专业,四年大学下来谁跟谁学的课程都不一样

在美国大学,不分文理科制度下招来的新生,刚进大学时候也自然是没有专业。这种制度的优点就是给学生最大的自由,让他们尝试尽量多的学科,发现自己的兴趣在哪儿,擅长什么学科。因为高中毕业生一般在18岁左右,很多人并不清楚自己兴趣和特长在哪儿,这样他们可以在大学第一年发现自己。

只有在这种制度下,学生才有可能把大学学习看成一个探险的旅程,这是美国高等教育的理念。耶鲁大学校长理查德·莱文在一次开学典礼上讲道:

耶鲁大学开设有2000多门课供你选择,但是你不得不错过98%的课程。但是我要督促你们多尝试不同的课程。每一个学科代表着人类的不同经验方面,任何一个学科都能够给你提供不同的窗口,去领略自然界和社会的文化积累,让你能够从不同角度看世界。如果让我给你们一个忠告选课的话,兴趣尽量广泛,尽可能多涉猎各种学科。不要老抱着这样的信念,你来大学之前选定的学科是最适合你的。选一些完全超越你以前知识经验的课,这样不仅可以扩大你的知识面,这样还可以发现你意想不到的巨大潜力,这甚至可以改变你的人生。

那么要鼓励学生“探险”,就必须有一个安全保障制度。这个制度就是考试方式的多样化,富于弹性,对于同样一门课,不同的学生可以选择不同的考试方式。就拿斯坦福的考试制度来看,每个学生一个学期有最高学分限制,比如12个学分,只能选择3门4个学分的课,如果想多学一门,就可以用2个学分来修本来4个学分的课。此外还有等级计分制和“满意-不满意”或者“通过-不通过”等等考试制度供学生自由选择。

各个系科都要给大学一年级开设入门课,介绍本学科的基本概念、主要特征等。一方面让学生了解本学科的性质,另一方面也是为了吸引学生日后选择自己的学科作为“主修”课。

每一个系科都对本专业的“主修”和“辅修”做出明确规定,规定修完若干门的必修课和选修课,一般这些硬性规定的课程都很有限,为的是让学生有更多空间选修其他系科的课。

学生到了二年级后就开始决定自己的专业,而后就会集中完成所主修或者辅修的专业必修课。为了拓展学生的知识面,很多系科都要求本专业的学生必须选修其他专业的若干门课程。

这种教育制度充分体现了大学的个性化教育。系科之间没有壁垒,学生可以根据自己的爱好设计自己,结果四年大学下来,谁跟谁学的课程都不一样,学生的知识结构和能力也呈多种多样。

文理合璧是乔布斯企业人生的最大特点

让我们以当今世界的两位名人为例来说明“文理不分科”的意义,一位是科技发明大师乔布斯,一位科学思想大师—爱德华·文顿。

科技是工具,人文是目的。只有为人文服务的科技才能真正改变世界。这是一条被乔布斯的科技人生所证实的真理。

那种很早就偏科,自小只对理工感兴趣,不涉猎文科,甚至瞧不起文科的工科生是成不了乔布斯的。

乔布斯小的时候,一直觉得自己是一个适合人文学科的人,同时他也很喜欢电子学知识。宝丽来的创始人兰德是乔布斯青少年时期的偶像,兰德强调一个人既要擅长人文学科,又能驾驭科学,只有这种人才能做出重大成就。打那时起,乔布斯就想成为这种文理双料人才。

乔布斯认为他的企业人生的最大特点之一就是文理合璧。历史上的伟大发明家、科学家都有这个特点,比如富兰克林、爱因斯坦、达·芬奇这些人都是结合了人文和科学的天赋而产生了巨大的创造力。这种模式的创造力是21世纪创新型经济的关键因素。

今天人们都在谈创新,也都在尝试创新,然而创新并不仅仅是有了决心就行了。乔布斯的成功经验很值得人们学习借鉴,他曾这样表述过:苹果之所以能与人们产生共鸣,是因为我们创新中深藏着一种人文精神。我们认为伟大的艺术和伟大的工程师是相似的,他们都有自我表达的欲望。事实上最早做Mac的最优秀的人里,有些人同时也是诗人和音乐家。

一次乔布斯与斯卡利在纽约的中心公园散步,斯卡利说如果他不从事商业将是一名画家,乔布斯则称自己如果改行他将去当诗人。乔布斯身上的确很有诗人的气质,他把自己看作艺术家,这就不难理解为什么他在产品设计中能驰骋艺术家一般的想象力。

 

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